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意外な落とし穴!英語の”OK”は、それほど「良くない」

社会全体が国際化してきていることで、今までは英語を必要としなかった人も、英語に触れる機会が増えつつあります。言葉がわからないことで戸惑ってしまうことも多くあるでしょう。そんな中、身近である「OK」という言葉を頻繁に使うことがあるかと思います。

日本ではポジティブなイメージのあるこの「OK」という言葉、実は必ずしもポジティブではない場合もあるのです。これって、中学校や高校の英語の授業では習わなかったニュアンスではないでしょうか。海外在住経験のある筆者自身も、海外生活の中で知った驚きのニュアンスでした!

そこで今回は「OK」というワードにひそむ謎についてのお話します。

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「OK」はそれほど“良くない”ときに使われることも多いんです

日本語の会話の中でも良く使う「OK」には、「了解」や「Yes」、「大丈夫」などのポジティブなニュアンスがあるのに対し、英語の中では「まあまあ」「悪くはない」「普通」「これといって良いわけではない」などの、テンション低めのニュアンスで使われる場合が多々あるのです。それはどんな時なのでしょうか?

ポジティブではない「OK」を使う場面とは?

1.定番の挨拶“How are you?”と聞かれた時に“I’m OK”と答えた場合、それほど「良い」状態ではないニュアンスで伝わる場合が多いです。言うなれば、「可もなく、不可もなく」と言った感じ。これは人間関係において悪い影響を及ぼすものではありませんが、元気なときや調子がいいときは、“Fine!! Thanks, and you?”や“Good!! How about you?”と返答する方がポジティブで明るい印象ですし、相手のことを気にかけるのも礼儀として正しい返答になります。

2.転職などの面接後、資格取得の試験の後などに「どうだった?」という質問をした場合、“It was OK”と返ってきた場合、「まあまあかな」くらいと捉えてください。もし質問をしてこのような返答をされた場合は、あまり深追いしないほうがよいでしょう。

3.友達がお料理をふるまってくれた時、「どう?」と味を聞かれて“It’s OK”というのはとても失礼な返答になってしまいます。この場合、「普通」な感じで、「おいしい」気持ちが全くありません。おいしいと思うのなら多少オーバー気味にでもにっこりと笑いながら“so good!!”や“great!!”、“wonderful!!”、“awesome!!”と褒めるようにしましょう。これは料理に限ったことではありません。何かの行為に対して、「どうですか?」と聞かれたら基本的に褒めるのがマナーです。もちろんものすごくまずかったり、サービスが悪いレストランで聞かれた場合は、笑顔も見せずに“It’s OK”と言ってもよいですよ(苦笑)。

4.「~しましょうか?」「~あげましょうか?」など、何か必要な物事を提案されたり、気遣われたりする場面で、“It’s OK”と答えると、それは“No, thank you”(必要ない、結構です)というニュアンスで受け止められることになります。もし本当に必要のない場合は、そのように答えても大丈夫ですが、少しでもその気遣いがありがたい申し出の場合は“Thank you for your kindness”のように答えながら相手に甘える方がよいでしょう。

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日本人にとって親しみのあるフレーズである“OK”も、使う場面によってニュアンスがだいぶ違うことがある。知っておくといつか役に立つ時があるかもしれません。

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