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ハロウィンから来夏まで、アメリカはイベントの宝庫!|35歳のアメリカ留学vol.9

もうすぐハロウィンですね! 今でこそ、日本のハロウィンもすごいことになっていますが(笑)、アメリカはその比ではありません。元々パーティ好きな国民性もあってか、イベントとなるとその規模はケタ違い! というわけで、今回は、アメリカのイベント事情についてお話します。

イベントは思いっきり弾けて、楽しんだもん勝ち!

アメリカでは10月末のハロウィンに始まり、サンクスギビング、ブラックフライデー、クリスマス、ニューイヤー、夏にはLGBTパレード、“Fourth of July”と言われる独立記念日などなど、年間をとおして大きなイベントか数多くあります。もしアメリカに住んでいるなら、もしくはその時期に訪れるのならば、イベントに参加して楽しまないと損! 日本では人目を気にして恥ずかしいな…、と躊躇してしまうことも、アメリカでは周りもみーんな弾けているので、人の目を気にせず、思い切り楽しめますよ!

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(写真/ハロウィン時期になると、お店で売られるかぼちゃの種類が増えます。これはDEAN&DELUCA。なんか、おしゃれですよね!)

まずはハロウィン。10月31日は色々な場所でパレードが開催されます。渋谷のスクランブル交差点のような雰囲気ではないので(笑)、安心してください。N.Y.では地下鉄に乗っているだけでも色々な格好をした人が乗ってくるので楽しめます。私が驚いたのはお家の飾り付け! クリスマスがすごいことを知っている人は多いかと思いますが、ハロウィンもすごいです! 特に、L.A.ならビバリーヒルズ、N.Y.ならアッパーイーストなど、お金持ちエリアのデコレーションは芸術的なので是非見に行ってみてほしい! お金に余裕のある方々なので、飾り付けはお家を丸ごと。庭から屋根にまで巨大なクモの巣がかかっていたり(多分オーダーしています)、ホーンテッドマンションかと思うような照明や人形たちで飾られ、ハロウィン当日には音楽が響きホームパーティを開催。そして子供達は近所のお家に、「Trick or Treat!?」と言いながら、お菓子をもらいに行きます。その姿を初めて見たときは、かわいくて感動しました♡

続く11月の第4土曜日に設定されているサンクスギビングは、秋の収穫に感謝する祝日。学校も会社もお休みになり、家族や親しい方々と過ごします。留学生は家族が現地にいないので、アメリカ人のお友達の実家にお邪魔したり、留学生同士が集まってみんなでパーティすることも。サンクスギビングと同時に忘れてはならないのが、その翌日の「ブラックフライデー」。1日限りのショッピングデーとして、この日はありえないくらい商品が安くなります。テレビとかパソコンとか、高いものを狙う人も多いですが、アパレルのお店も負けていません。シューズブランドのドクターマーチンは、2つ買ったら1つが50%オフになるので、友人と一緒にお買い物するとお得だったり!(2014と2015はそうでした)

街中がキラキラ輝くクリスマスは、歩くだけでも楽しい♪

12月に入ると、街並みがキラキラしてきて、歩くだけでもテンションが上がります。L.A.のヤシの木とクリスマスツリーというギャップ感も楽しいですが、やはりN.Y.のクリスマスは格別。

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(写真/L.A.もクリスマス時期は力が入ります。こちらはThe Groveというショッピングモール内のデコレーション。音楽と共に噴水が踊り、人口の雪が降ります! ショッピングモールでもこの規模の大きさ!)

老舗デパートのバーグドルフのゴージャスなショーウィンドウに始まり、5番街の有名ブランド店の装飾、ロックフェラーセンターのクリスマスツリーとスケートリンクetc. 有名なスポットに限らず、マンハッタンのすべてが光に包まれる雰囲気が私は大好きです。N.Y.の寒さは厳しいですが、正直気にならないくらい(笑)。街中ではブロックごとに本物のもみの木が売っています。日本では本物を飾る家はとっても少ないと思いますが、アメリカは各家でサイズの違いはあれど、本物を飾るのがあたりまえ。また、アメリカでのクリスマスは家族で過ごすものなので、その日に向けてギフトや料理をあれこれ準備するのも楽しい。女子的にはクリスマス時期になると、ほとんどのお店でセールが始まるので、そこも嬉しいですね!

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(写真/ホリデーシーズンの風物詩、バーグドルフ・グッドマンのウィンドウデコレーションです。この写真は去年のもの。すべて、小さなスワロフスキークリスタルが装飾されていて、キッラキラです!)

ただし、12月25日の当日は、ほぼすべてのお店がクローズドに。それはレストランもスーパーも例外ではありません。開いているのは、マクドナルドやケンタッキーなどのファーストフードのチェーン店のみ。ちなみに、これは私の個人的な感想ですが、ケンタッキーのチキンは日本のほうが断然おいしいです(笑)

アメリカの自由で大らかな雰囲気を存分に感じて

ひとつひとつを説明するときりがないのでこの辺にしておきますが、アメリカのイベントは規模も大きく、企業単位で参加しているケースも。LGBTパレード(通称ゲイ・パレード)には、警察官や消防隊員なども一緒にパレードに参加し、シティバンクなどの大手銀行もスポンサーになります。日本で実現するにはハードルが高いだろうな、と思えることも、アメリカでは大らかに受け入れる空気感があって、私はその懐の深さがすごく好きです。

日本にいると気づけないことも、アメリカに住むことによって文化や考え方の違いを深く知れることは、英語を学ぶ以上に、素晴らしい経験だと思います。新しい自分を知ることができる。学生の頃ではなく、ある程度自分というものが確立されてから知ることのできる新しい自分は、大人の留学だからこそ、体験できるものだと思います。イベントごとは思い切り楽しんで、たくさん想い出作ってくださいね!

エディター Eri Ito

学生時代の読者モデルをきっかけに雑誌編集に興味を持ち始め、ファッションライターの道へ。
ファッションエディターとして数々の企画をこなすかたわら、エステティシャンやスタイリスト、パーソナルスタイリストとしてもマルチに活躍。
30代半ばにアメリカ留学を決意し、L.A.とN.Yへ。数々の出会いと刺激を受けてこのたび帰国!

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