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意外に深い! 事前に知っておきたいスマホ料金プランの落とし穴

そろそろ新しいスマホに買い替えようかな。と思ったとき、表向きのメリットだけで決めてしまうと損する、大手キャリアと格安スマホの思わぬ落とし穴を比較していきます。

スマホ料金プランの思わぬ落とし穴。大手キャリアvs格安スマホ(SIM MVNO)

突然ですが、スマホ代ってどのくらい支払っていますか?

毎月発生する通信費、できれば安く抑えたいですよね。ショップにいくと「今はこんなにお安いんですよ!」と、いいことばかり言われるけれども、実際に買い替えてみたら、意外と困ったことに陥ってしまった…! そんなことにならないように、今回は格安の裏側に秘められたスマホ料金事情の落とし穴にフォーカスしてみたいと思います。

■:大手キャリアの格安料金プランの落とし穴

2年縛りの更新月を迎えて「さ、他の安いキャリアに乗り替えよう!」とすると、「待ってください、今はうちでも格安のプランをお取り揃えしているんです」と、紹介されるケースが増えてきました。

大手キャリアと呼ばれる3社(ドコモ, au, SoftBank)から、この2年間に登場しているスマホの新料金プランは、以前までのものに比べるとどんどんリーズナブルになってきています。

【パケット容量に注意!】
注意すべきポイントとしてあげたいのは、パケット容量です。高画質な画像やドラマなどの動画をスマホで楽しんでいる人の場合、パケット容量が少ないと意外と使い勝手に不便さを感じることも。自分が今、毎月どのくらいのパケットを使っているのかをきちんと把握したうえで、料金を比較する必要があります。

例えば、auのピタットプランは月々1,980円~ですが、パケット容量は~1GB(2018年6月現在)です。

【体重計やタブレットなどがセットになっているキャンペーンに注意!】
いざ契約するときになったら「今、○○を申し込んでいただくと月々××円お得になります!」というケースにも、ちょっと気を付けたいポイントが。

実は、あのセットになっているという体重計やタブレットには、ほとんどの場合、電話番号が付与されていて、“契約者数が増えている”という実態をつくることが、キャリアにとって嬉しいことなのです。ここでどんなトラブルが起こるかというと、この“セットでもらったという思い込み”です。使いはじめた体重計やタブレットにも、スマホと同じような契約がついてくること。

例えば2年縛りの解約できない契約になっていたり、キャンペーンで月額無料と言われていたものが忘れたころに課金をされる場合もあります。

携帯の請求額のなかにまぎれこんでしまって、ちょっとわかりにくいことも。毎月の支払いが高いなー! と思ったら、請求の明細をきちんとチェックしたほうがいいかもしれません。

実際、筆者も体組成計をスマホと一緒に契約したことがあるのですが、2年が経過したら突然、月590円の料金が発生したうえ、解約時には更新月ではないという理由で違約金までとられそうになったことがありました(現在は、違約金なしになったようです)。契約書はサインをする前に、しっかり読んで理解する必要がありそうですね。

■:格安SIM(MVNO)の落とし穴

つぎにご紹介するのは、スマホ料金の値下げ競争を加速させたと言っても過言ではないMVNO(通称:格安SIM)の注意点です。単純にパケット容量10GBくらいで比較すると、大手キャリアに比べて毎月の支払額が半額以下になるほどの安さが魅力です。

【格安SIMは大手キャリアのサブ回線】
格安SIMは、大手キャリアのサブ回線を利用しているという事実をご存知でしょうか? 例えば「格安SIMだけれど、ドコモの回線を使っているので安心です!」というお店の人のおっしゃる品質、あれはウソではないのですが、ドコモの利用者が使っている回線と全く同じというわけではありません。

格安SIMに割り振られているサブ回線というのは、通常の大手キャリアが使っている回線に比べると、ベースの割り振られている本数が少ないので、たとえば、一般的に利用者が増えるとされるお昼休みや夕方すぎになるとアクセスの速度が遅くなると言われています。

実際、私がいま使っている格安SIMも、12時過ぎと18時過ぎはいつも低速気味に。もしも大きな災害などが発生したら、繋がらなくなるのではないかと危惧しています。

【格安SIMは大手キャリアのような手厚いサービスがない】
大手のキャリアのサービスは、ショップでのサポートの手厚さも魅力です。
例えばSIMをいれて初期設定をしてくれたり、使い方がわからないときには最寄りのショップへいくと店員さんが親切にアレコレ教えてくださったりしますが、格安SIMの場合は、ショップ自体が身近にないことが多いため、どんな作業も自分で対応しなければならないことも。

もちろん、電話サポートやネット上でのやりとりで解決できる場合もありますが、スマホ1台持ちの場合は、「そもそも電話もメールもできないから困っている」というケースも想定されますので、説明書を読みながら自分で設定すること自体が不安に感じている人にとっては、格安SIMのスマホをメインで1台持ち! という使い方はあまりおすすめできません。

【故障時も代替え機がもらえない】
格安スマホでも、保証期間内であれば故障時に無償で交換してくれるなどのサポートはありますが、その際の代替え機の貸し出しは、ついていないケースがほとんどです。もちろんSIMは差し替えるだけでいいというメリットもあるので、SIMロックフリーのスマホをほかにも所有していれば、自分で差し替えるだけでいいので手間こそかかりはしませんが、「代替え機は貸してくれて当たり前」は大手のキャリアならではのサービスなので、格安スマホだけをメインで使おうと思っている場合には、このあたりも事前に抑えておくといいと思います。

単純に料金の安さだけでの比較はちょっと危険な最近のスマホ事情。自分のライフスタイルにあわせて、リーズナブルなチョイスができるといいですね。

写真/(c)Shutterstock.com 文/朝岡真梨

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