しごとなでしこ - SHOGAKUKAN

今夜もボナペティート【1】私がイタリア料理にハマった理由

きっかけは拒食症だった

「イタリア料理にハマったきっかけは何ですか?」

そんな質問をよく頂戴するのだが、それにはそもそもどうして「食」に目覚めたかを、うんと遡って話さないといけない。

あれは20代後半の頃、宮沢りえの「激やせ」ブームに便乗しちゃったつもりはないのだけど、今でいう、いわゆる拒食症というやつになった。当時はまだふてぶてしさも持ち合わせていない年頃、何にでも一生懸命だったんだろうな、つきあっていた人との別れ話、職場の人間関係、バブルが崩壊したとはいえ広告業界にはそこまで深刻に不景気も押し寄せていなくて仕事も毎晩残業続き。いつの間にか食べることにまったく興味がなくなって、ぽっちゃりしていた私があれよあれよと痩せていった。のだと思う。たぶん。というのは拒食症というやつはどうやら自分が拒食しているという事実を認めたくない、そして痩せていく姿を直視したがらない傾向があるようで、渦中の頃はほとんど自覚がなかった。しかし生物というのは、「生きていく」ために最も負担のかかる機能からストップしていくようにできてるらしく、まず生理が止まる。そして初めて「これはやばい」と思ったのだ。体重は30キロ台前半まで落ちていた。

何でもいいから食べなくちゃと焦るものの、しかし一度小さくなってしまった胃はなかなか元の大きさには戻らないから、すぐにもたれてしまう。そんなとき、医者から「食べることが楽しくなるような工夫をしてごらんなさい」と言われて、ふとある決断を思いつく。そうか。食べる量が限られてしまうなら、卑しいようだけど「うんとおいしいものだけ食べよう」と。胃袋の貴重なスペースにどうでもいいような食べ物を入れてる場合じゃないと。これが食へのこだわりの第一歩になった。

 

リゾット、ラザニア、ミラノ風カツレツ・・・。イタリア料理をペロリ

ところがおいしいものを探し求めても、長い間の拒食を通じて胃が敏感になったせいか、脂のゲップが止まらなくなったり、調味料の味に吐き気がしたり。

それはもうどんなに評判なフレンチだろうが、高級割烹だろうが関係なく、味や質の違いを私の「身体」がジャッジをし、そしてダメ出しをするという感じ。

そんな中で唯一、必ずペロリとたいらげていたもの、それが、なぜかイタリア料理だったのだ。リゾットが、ラザニアが、ミラノ風カツレツが、サルティンボッカが、弱り切った胃袋と身体にどんどん浸透していって、みるみる食への意地が舞い戻ってきた。

イタリア国旗

折しも世はイタメシブーム創世記で食べ歩きには事欠かなかったけれど、どうしても本場のイタリアンが食べたくてイタリアを旅する。すると今度は、日本であれだけ食べつくしたはずなのに、田舎へ行けば行くほど見たことも食べたこともない形の手打ちパスタや郷土料理の数々に目からうろこが落ちまくる。しかし残念なことに日本に戻るとこうした料理はどこにもない。だったらもう、自分で作れるようになるしかないでしょう。

そして執念のごとく、毎年毎年、有給休暇をまとめどりしてイタリアに通い、田舎のマンマたちに料理を習い、「あんた、もっと太らないとダメよ」と無理やり食べさせられ、…なんてことを何年も繰り返している中で、気がつけばとっくに結婚もしていたし、子供まで産んじゃってるじゃないのよ私、という次第。

 

以上が私の「イタリア料理にハマった」理由。いや、もしかしたら「ハメられた」と言ったほうが正しいかもしれないけれど…。

(つづく)

書き手|山中律子 イタリア家庭料理研究家

慶応義塾大学法学部政治学科卒。
電通にてコピーライターとして勤務の傍ら、イタリア家庭料理研究家として活動。
毎年、子連れでイタリア各地の田舎を旅し、アグリトゥーリズモや農家のマンマに料理を習う。
自宅で料理教室や料理イベントを主催。
著書に「トルテリーニが食べたくて」。

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