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ジカ熱、デング熱に有効な対策とは? アウトドアで欠かせない虫対策

お祭りにキャンプ、海水浴など、野外イベントが盛りだくさんで楽しい季節。でも、熱中症や日焼け、虫除けなど、夏のおでかけには対策しなければならないことがたくさん。
その中でも今年は特に虫除けに注意が必要かもしれません。
なぜなら、ジカ熱・デング熱が流行するおそれがあるのです!

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なぜ虫除け対策が必要なの?

たかが虫刺されと思って侮ってはいけません! 大人はもちろんですが、赤ちゃんや子どもにはもっと重要。

虫刺されからとびひ(細菌が皮膚に感染し、全身にできたり、まわりの人にも感染を広めてしまう皮膚病)になってしまったり、そしてもっと怖いのはジカ熱デング熱にかかってしまうこと。

昨年は命を落とす人もいたこれらの病気を予防するためにも、虫除け対策はしっかりとしていきたいですね。

中南米で流行中のジカ熱・デング熱とは?

<ジカ熱>
ジカ熱とはヤブカ属の蚊によって媒介されるジカウイルスによる感染症です。2015年5月以降、中南米を中心に感染が広がっており、今年は夏のオリンピック・パラリンピックがブラジル(リオ)で開催されるにあたり、流行地域との人の往来が増えるため、日本にもジカウイルスが持ち込まれ、感染が広がるおそれがあると言われています。

潜伏期間は3〜12日で、感染者のうちおよそ8割の人にはほとんど症状が現れませんが、残り2割の人に軽度の発熱、発疹、結膜炎、筋肉や関節の痛み、だるさ、頭痛等が出ることがあります。

ジカウイルス感染症には、現在のところ有効な薬剤やワクチンはなく、対処としては安静にして症状が治まるのを待ちます。ほとんどの場合、発症して2〜7日程度で回復します。

症状は比較的軽めですが、ジカウイルスに感染すると、稀にギラン・バレー症候群という難病になったり、妊婦が感染すると生まれてくる子どもが小頭症などの障害を持ったりする可能性があることがわかっているので、免疫力の低いお年寄りや子ども、妊婦は特に注意しておきたい病気です。

<デング熱>
デング熱とはネッタイシマカやヒトスジシマカによって媒介されるデングウイルスによる感染症。ウイルスを持っているネッタイシマカやヒトスジシマカなどに刺されることで感染します。

ヒトスジシマカは、ヤブ蚊とも呼ばれ、日本にも生息しています。不顕性感染を含めて感染した人を蚊が刺すと、1週間ほどでウイルス量が増え、その蚊に人が刺されると感染する可能性があります。人から人へ直接感染することはありません。

潜伏期間は2~14日(通常3~7日)で、およそ2〜4割の人が38~40℃の発熱で発症し、激しい頭痛、関節痛、筋肉痛、発疹が現れます。通常、3~5日で解熱し、解熱とともに発疹が現れます。重症化したものはデング熱出血熱またはデングショック症候群と呼ばれ、稀に死亡することも。

感染後の発症率が数10%、そのうち重症化する患者が数%ほど、さらに重症化した患者の中で死に至る人が数%です。
インフルエンザと比べると致死率はかなり低いですが、こちらも毎年重症患者がニュースで取り上げられている病気なので、注意しておきたいですね。

虫除けスプレーの有害な成分『ディート』とは?

ジカ熱やデング熱から子供たちを守るために、虫除け対策は必須です。しかし、ここで注意しなければならないことがあります。赤ちゃんや子どもには大人と同じ虫除けスプレーは使用しない方がよいのです!

それは、ディートという成分が使用されているためです。ディートは、ベトナム戦争で枯葉剤として使用された化学物質の一種で、使用を規制している国も。ただし、蚊の吸血を予防する効果は高く、多くの虫除けスプレーに使われています。

虫除け効果が高く人間に対しての毒性は低いとされていますが、使用することで稀に神経障害や皮膚炎などの副作用が起きたという報告もなされています。

赤ちゃんや子供の使用に関しては、その安全性が明確でない部分が多々あることから、注意して使用したいですね。

蚊対策は服の色も重要!?

蚊は、産卵期の雌のみ人や動物の血液を必要とし、人や動物の排出する二酸化炭素に含まれるアセトンに反応してターゲットを決めると言われています。ですから、新陳代謝のよい赤ちゃんや子供、スポーツ後、飲酒後、体温が高い人(妊婦なども)、汗をかきやすい人などが刺されやすいと言われています。

また、蚊は濃い色を好んで集まる習性があります。濃いめの色は黒、薄い色は白と識別し、濃い色の服を着ている人に集まってくるのです。蚊に刺されないためには、なるべく薄い色の服を選ぶことも有効です。

虫除けには、肌に直接スプレーしたり、塗るジェルやクリーム以外ににも、アームバンドや服や帽子などに付け、直接肌に薬剤が触れないアイテムもたくさん登場しています。また、効果は抜群!というわけではないようですが、スマホでダウンロードできる蚊よけアプリなどを試しても。
外出先や年齢に合わせて、それぞれに合う虫除け対策を見つけて夏のレジャーを楽しんでください。

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